Waarom Heartstopper, een show over queer tieners, alle leeftijden aanspreekt – zelfs als het prikt

Als leider van een LGBTQ+-jongerenondersteuningsgroep zegt Gary Kopycinski altijd tegen zijn studenten: “Leef voor het beste, bereid je voor op het ergste.” Binnenkomen Hartstopper, een Netflix-show over Britse tieners die worstelen met queer liefde, identiteit, vriendschap en geestelijke gezondheid. “Het stuurt de boodschap dat het beste mogelijk is”, zegt Gary.

Hoewel Hartstopper middelbare scholieren genieten mensen van alle leeftijden van de hoopvolle LGBTQ+-verhalen. Voor Gary, 59, is de show een catharsis voor momenten in zijn eigen leven als homo, zoals wanneer iemand hem bekendmaakte aan zijn familie. Aan het kijken Hartstopper geeft Gary een manier om die ervaring, zo’n 40 jaar later, opnieuw aan te raken en te voelen. “Het is wonderbaarlijk therapeutisch en helend”, zegt hij. “Ik huil een beetje om wie ik was als die jongere. Maar het brengt me altijd terug naar waar ik nu ben, en ik voel me gewoon beter over mezelf.” Tegenwoordig doceert Gary al meer dan 30 jaar theologie aan een katholieke school in Illinois en heeft hij gewerkt aan het vinden en creëren van een gemeenschap voor queer mensen zoals hij.

Hartstopper’s genezende krachten werken. Sinds het eerste seizoen dat op 22 april werd gelanceerd, is de show op de eerste plaats beland in de trending tv-hitlijst van Variety, een score van 100 procent behaald op Rotten Tomatoes en is vernieuwd door Netflix voor nog twee seizoenen. De populariteit heeft een boost gegeven aan de vier graphic novels waarop de serie is gebaseerd, de nummers 2, 3, 5 en 6 op de New York Times bestsellerslijst voor grafische boeken en manga vanaf 22 juni. Het is een hit, en het is er een met een boodschap.

Zoals in Alice Oseman’s Hartstopper boeken, die begon als een webcomic met dezelfde naam, volgt de show Charlie Spring (Joe Locke) en Nick Nelson (Kit Connor) terwijl hun vriendschap zich ontwikkelt tot iets meer. Charlie heeft te maken met de nasleep van het feit dat hij vorig jaar onbedoeld werd uitgelaten voor de hele school, terwijl Nick, de stereotiepe populaire rugbyster, begint te beseffen dat hij misschien anders is dan iedereen van hem verwacht.

De vonken vliegen over als Nick Nelson (Kit Connor) denkt aan het vasthouden van Charlie Springs (Joe Locke) hand.
Netflix

Oseman legt haar doel uit in deze video over het maken van de show: “I want Hartstopper om jonge mensen – vooral LGBTQ+-jongeren – te inspireren om te zijn wie ze willen zijn, en te geloven dat ze geluk kunnen vinden, liefde kunnen vinden en vriendschap kunnen vinden, omdat het een vrolijk verhaal is … iedereen kan er iets uit halen.”

Het is haar gelukt; Hartstopper resoneert met publiek van alle leeftijden. Voor sommige oudere fans is het echter bitterzoet om hun leven nu pas nauwkeurig en positief op het scherm te zien. Ze kunnen het niet helpen, maar zijn een beetje jaloers op hoe verschillende dingen zijn, maar deze Pride, met zoveel gevechten voor mensenrechten die schijnbaar in het verschiet liggen, is een herinnering dat er altijd meer acceptatie en begrip is om voor te zorgen. “Ik kijk naar de gezonde manieren waarop jonge mensen tegenwoordig naar zichzelf kunnen kijken”, zegt Gary, “terwijl we voor ons in de schaduw zaten of wanhopig probeerden uit het licht te blijven.” Nutsvoorzieningen? “Het is een prachtige wereld die mogelijk wordt. En niemand zal ons terugsturen.”

Voor sommige kijkers Hartstopper brengt gemengde gevoelens met zich mee

Voor veel mensen in de LGBTQ+-gemeenschap kijken naar programma’s als Hartstopper die liefdesverhalen van queer tieners vertellen, wordt geleverd met een mix van verdriet en vreugde voor hun jongere zelf. als de Tweede adolescentie podcast wijst erop, deze mix is ​​waarschijnlijk omdat mensen die ervaringen of dit niveau van positieve representatie in de media niet hadden toen ze opgroeiden.

Aan het kijken Hartstopper was een “emotionele achtbaan” voor Erik Van Dam, 41. Erik, die in Nederland woont en lid is van meerdere Hartstopper Facebook-groepen, zegt dat hoewel zijn ouders hem steunden toen hij naar buiten kwam, het gebrek aan vertegenwoordiging hem op dat moment een verlies gaf. Representatie is belangrijk omdat “hoe minder dingen je om je heen ziet waar je je mee kunt identificeren, hoe minder je gaat begrijpen wat je bent en wat je voelt”, zei hij.

Tussen de angstaanjagende maar zoete reis van jonge liefde, de sterke dosis hoop die doordrenkt is met moeilijke onderwerpen zoals pesten en geestelijke gezondheid, en een aantal geanimeerde elementen uit de graphic novels, toont de show vakkundig de vele worstelingen van het proberen om jezelf als tiener uit te vinden. Tegelijkertijd moedigt het mensen aan om te omarmen wie ze zijn in plaats van zich te verbergen – en herinnert het hen eraan het proces niet te overhaasten.

Een bijzonder herkenbare scène voor Erik is wanneer Nick aan zijn oude vriend Imogen, die verliefd op hem is, uitlegt waarom hij niet op een date wil. Zittend op een bankje in het park samen met de hond van Nick, vertelt hij: “Heb je wel eens het gevoel dat je dingen alleen doet omdat iedereen dat doet? En je bent bang om te veranderen of iets te doen dat mensen kan verwarren of verrassen? Je echte persoonlijkheid zit al heel lang in je begraven?”

Erik voelde precies hetzelfde. “Ik heb nog nooit iemand mijn gevoelens zo perfect horen beschrijven”, zei hij. Erik zette zijn gevoelens om eruit te komen achter zich om verder te kunnen, maar dat betekent niet dat hij ze verwerkt had. Tot hij zijn verhaal op deze manier op het scherm zag verteld, wist hij niet dat hij moest genezen.

De meeste andere hoofdpersonen zijn queer en hun even hartverwarmende verhalen zijn door de hele show verweven. Tara en Darcy ontdekken de ups en downs van het uit de kast komen als een lesbisch stel, Elle neemt verandering in pas als ze overstapt van een jongensschool naar een meisjesschool nadat ze uit de kast is gekomen als trans, en Tao groeit ook een beetje overbezorgd over zijn beste vriend Charlie. En dan is er nog Isaac, die gewoon wil “geloven in romantiek” en boeken wil lezen aan de zijlijn van rugbywedstrijden.

Van links naar rechts: Tao Xu (William Gao), Elle Argent (Yasmin Finney) en Isaac Henderson (Tobie Donovan) in Hartstopper.
Netflix

Steven Wong, 30, erkent dat Hartstopper is het soort queer-representatie dat nu in de media nodig is – en gelooft ook dat de positieve toon en herkenbare personages een impact op zijn leven zouden hebben gehad toen hij een tiener was.

“De show zou zo’n positieve uitlaatklep voor mij zijn geweest en… [it would’ve] liet me het proces zien van ontdekken wie ik ben, omgaan met pesten en een idee van hoe coming out zou kunnen zijn. Ik zou waarschijnlijk zelfverzekerder en opener zijn geweest … en zou waarschijnlijk eerder naar mijn familie en vrienden zijn uitgekomen.”

Als Hartstopper bestond tijdens zijn middelbare school- en middelbare schooljaren – toen Steven gepest, scheldwoorden en uit de lucht gegrepen werd op de voorwaarden van iemand anders – zei hij dat hij de show steeds opnieuw zou hebben bekeken. Ja, dit zijn fictieve personages. Maar voor Steven, die als tiener geen enkele LGBTQ+-vertegenwoordiging zag, zou het voelen alsof hij vrienden had.

TJ Hocum, 33, zegt: Hartstopper is een van de eerste tv-programma’s met een queer-representatie waardoor hij zich gezien voelde – en echt gelukkig. Hij was geschokt door de emotionele reactie die hij erop had.

Maar een paar dagen nadat TJ de show had gezien, voelde hij een overweldigend gevoel van droefheid. “Je zou willen dat jij het was toen je jonger was”, zegt hij. “Want als je jong bent, wilde je zo gelukkig zijn. En voor veel mensen van mijn leeftijd begrepen we dat niet.”

Terwijl TJ zou willen dat hij een show als deze had om naar te kijken terwijl hij opgroeide, is hij blij dat er vandaag een bestaat. “Ik weet dat het me enorm zou hebben geholpen om deze ervaringen op zo’n gelukkige manier in beeld te zien. En ik ben dankbaar dat er nu tieners zijn met een verhaal als dit dat hen hoop geeft en laat zien dat het oké is om anders te zijn.”

Tara Jones (Corinna Brown), links, en Darcy Olsson (Kizzy Edgell) in de klas.
Netflix

De tieners zijn in orde

Die boodschap kwam meteen over bij het jongere publiek. De dag Hartstopper gedropt op Netflix, gebruikte Esme Calder, 18, een cruciale scène in de show om uit de kast te komen voor hun ouders. Tijdens een recente Zoom-oproep deelde Esme hun reis waarin ze verliefd werd op de Hartstopper wereld. Ze hoorden vorig jaar voor het eerst over de boeken op TikTok en spaarden toen om ze te kopen. Hun eerste reactie op de show? “Zo overweldigend, op een goede manier.” Er is iets aan het zien van de verhalen van personages waar ze van zijn gaan houden en waarmee ze zich op de pagina hebben geïdentificeerd, zeggen ze, en dat hebben ze nog nooit op tv of in een film gezien.

De scène waarin Nick Nelson voor zijn moeder uit de kast komt, is altijd een van Esme’s favorieten in de boeken geweest, en toen ze een cast-interview tegenkwamen waarin een moment in de show werd genoemd dat sommige mensen zouden kunnen gebruiken om naar hun ouders te komen, waren ze verleid om hetzelfde te doen. Ze stuurden het naar een vriend en zeiden: “Kun je het je voorstellen? Dat zou ik moeten doen…”

Toen Esme eindelijk de scène zag, hadden ze het gevoel dat dit het perfecte moment zou zijn en besloten ervoor te gaan. Esme stuurde een filmpje van het tafereel naar hun ouders, bekeken Hartstopper om te ontspannen in afwachting van een reactie – wat een “erg aardige” bleek te zijn – en dan getweet omdat ze, zeggen ze, trots op zichzelf waren en wilden dat hun vrienden ervan wisten.

In de scène is de reactie van Nick’s moeder lief, aardig en begripvol, terwijl ze zegt: “Bedankt dat je het me hebt verteld… Het spijt me als ik je ooit het gevoel heb gegeven dat je me dat niet kon vertellen.” Geen negativiteit. Geen onhandigheid. Enige liefde. Deze reactie is een van de redenen waarom Esme de scene gebruikte om uit de kast te komen. Als hun ouders niet wisten hoe ze moesten reageren of wat ze moesten zeggen, hadden ze een voorbeeld van hoe ze zich moesten gedragen.

“In veel media, wanneer er een scène met een queer personage uitkomt, wordt vaak getoond dat het erg slecht gaat. En dat kan natuurlijk gebeuren”, aldus Esme. “Maar het is net zo belangrijk om te laten zien dat het goed kan gaan en dat het een heel mooi moment kan zijn.”

Sarah Nelson (Olivia Colman) reageert op haar zoon die uit de kast komt als biseksueel.
Netflix

Hartstopper’s LGBTQ+-consulent Jeffrey Ingold is het daarmee eens. In een interview benadrukt hij hoe belangrijk het is om je jongere zelf weerspiegeld te zien op het scherm, vooral als je van die ervaringen bent beroofd toen je jonger was. Voordat ze op tv consulteerde, werkte Ingold als hoofd media voor LGBTQ+-rechtenorganisatie Stonewall UK. Hij werd ingehuurd om de acteurs te helpen nauwkeurig weer te geven hoe het is om een ​​queer tiener op school te zijn, en om ervoor te zorgen dat de crew op de set het belang van hun werk voor het publiek begreep.

“Ik heb geen twee jongens op school gezien die een leuke, leuke tijd hadden en lieten zien dat dat mogelijk was. Als je dat niet kunt zien als je opgroeit, denk je niet dat je het kunt hebben. De schade en het trauma dat kan aanrichten is veel, dus de hoop die deze show zal geven aan veel jonge LGBTQ+-kinderen is enorm belangrijk, en Netflix gaat ervoor zorgen dat dit zo wijdverbreid wordt gezien”, zei Ingold.

Oudere fans genezen hun innerlijke kind

Mr. Ajayi (Fisayo Akinade) is een openlijk homoseksuele leraar in Hartstopper.
Netflix

Oudere fans zijn dol op deze show omdat het overeenkomt met universele, tijdloze gevoelens en deze overstijgt, waardoor hun innerlijke kind wordt gerustgesteld. Iedereen zou willen dat ze de wereld hadden kunnen hebben die Oseman creëert: een ondersteuningssysteem terwijl ze hun seksualiteit verkennen, een begripvolle tekenleraar om hen eraan te herinneren: “Laat niemand je laten verdwijnen”, een loyale vriendengroep en een familie die van hen houdt voor wie ze precies zijn. Aan het kijken Hartstopper is een glimp van hoe het zou zijn om dat allemaal als tiener te hebben.

Vraag het maar aan Ana Pinto, die zich in haar tienerjaren ‘heel klein’ voelde. Nu 26, zegt ze de verhalen in Hartstopper relateren aan haar ervaringen met opgroeien en uit de kast komen als biseksueel/queer.

“De druk en verwachtingen om een ​​specifiek soort persoon te zijn, de angst dat je zou kunnen worden afgewezen door dierbaren, de opluchting wanneer iemand die je niet had verwacht je vasthoudt en je helpt te zijn wie je wilt zijn”, schreef ze in een e-mail naar Vox, “… dat alles gaf me een gevoel van nostalgie en herkenbaarheid.”

Ana zegt dat ze niet genoeg kan benadrukken hoeveel ze gelooft Hartstopper zal de vertegenwoordiging van LGBTQ+ ten goede veranderen. “Alice heeft iets gecreëerd dat oudere queer-kinderen helpt genezen en jongere queer-kinderen een veilige plek hebben waar hun identiteit wordt gezien en begrepen.”

Seizoen één van Hartstopper streamt op Netflix. U kunt de webstrip lezen hier en vind het andere werk van Oseman – gerelateerd aan de Hartstopper universum en daarbuiten – hier.

Leave a Comment